¿Qué es?

Un banco de semen es el lugar donde se almacenan muestras de semen congeladas para un uso posterior en técnicas de reproducción asistida. Una de las técnicas viene siendo inseminación artificial o la Fecundación in Vitro (FIV) para dar servicio a parejas infértiles.

 

Tipos de bancos de Semen

 

Existen dos tipos de bancos de esperma para los tratamientos de inseminación artificial por donante:

 
  •  Los que hacen del anonimato de sus donantes un símbolo de privacidad
  •  Aquellos que permiten a sus pacientes conocer la identidad del donante antes de realizar el tratamiento.
 

¿En qué consiste?

Principalmente consiste en donar el semen eyaculado: no precisa ninguna intervención quirúrgica.

Además, el semen es congelado en un banco de esperma para poder dar uso posteriormente por una mujer o pareja que lo necesite en un tratamiento de reproducción asistida.

Cómo se almacenan muestras en un banco de semen

para guardar muestras en un banco de semen, es necesario congelarlas previamente.

El semen se congela sometiéndolo a un descenso progresivo y controlado de temperatura hasta sumergirlo en nitrógeno líquido.

Antes, es necesario protegerlo del daño que estas bajas temperaturas pueden causar a las células vivas, utilizando para ello unas sustancias denominadas crioprotectores. Gracias a estos crioprotectores, los espermatozoides pueden recuperar su actividad vital después de la descongelación.

Las muestras congeladas se depositan dentro de unos pequeños tubos o “pajuelas” perfectamente etiquetadas, y se almacenan dentro de los bancos de semen. En algunos casos es necesario congelar varias muestras, ya que no todos los espermatozoides van a sobrevivir a la congelación-descongelación.

 

Cuáles son las causas para congelar muestras en un banco de semen

Normalmente el objetivo principal es preservar una fertilidad que se ve comprometida debido a diferentes motivos.

Otras de las principales causas por las que un paciente tiene que congelar semen y conservarlo en un banco son las siguientes:

  • Enfermedades o tratamientos médicos que pueden afectar a la producción de espermatozoides,
  • Baja calidad seminal, que pueda empeorar con el paso del tiempo.
  • Vasectomía, un proceso de esterilización voluntario del varón tras el cual seguirá formando espermatozoides, pero sin que estén presentes en el eyaculado

Requisitos para donar semen

 
  • Tener entre 18 y 50 años.
  • Acudir voluntariamente y ser consciente del acto de donación.
  • No padecer ninguna enfermedad infecciosa transmisible a la descendencia, como VIH, hepatitis B y C o sífilis.
  • No tener ninguna enfermedad genética ni antecedentes familiares de alteraciones hereditarias.
  • Buena salud física y mental. Esto se comprueba mediante pruebas médicas y psicológicas.
  • Tener una calidad seminal excelente para garantizar un alto porcentaje de éxito y que los espermatozoides sobrevivan al proceso de congelación.

¿Cómo saber si un banco de esperma es de confianza?

Preguntar sobre la acreditación de laboratorios, licencias estatales y Food and Drug Administration (FDA) el cumplimiento. Asegúrarse de que son conscientes de todos los costos asociados con el almacenamiento y retirada de los espermatozoides.

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